大约在1996年時,一群开源软件开发者启动了一个名为FreeWin95的项目,旨在实现一个Windows 95的克隆操作系统。这个项目当时只停留在关于系统实现的讨论上。到了1997年末,项目依旧没有进展。开发成员呼吁重新开始这个项目,而实现的目标也改 为Windows NT系统,同时项目名称命名为ReactOS(react意识是反抗)。1998年二月ReactOS项目正式启动,开始开发系统内核和基本的驱动程序, ReactOS正式诞生。

ReactOS一直处于内部测试(alpha)开发状态,但到2005年1月才完成了其中一些子项目。期间,克隆的对象WINDOWS一路从95到 2000,到xp,而今天,windows 7已经面世了,甚至windows 8也在开发当中,而它一直没有获得相关的经济和人员支持,仍然还是测试版本(0.3.12版本)。人们更多的是关注,而不是参与其中。


2004年初,Windows 2000和NT 4.0操作系统源代码泄露,一时间在网上疯狂传播。人们在惊叹代码的同时,部分开发人员却把源代码用到了ReactOS开发上,在短期内促进了ReactOS的发展。


到了2005年,ReactOS内核已经十分稳定,大多数给上层程序开发使用的API均制作完成,并且拥有了一个基本的GUI窗口界面。 ReactOS已经具有一个与Windows浏览器类似的ReactOS Explorer作为系统操作界面。到ReactOS 0.2版已经可以运行相当多数的Win32应用程序,并拥有自己的Notepad(记事本,基本的文本编辑器)、Regedit(系统注册表编辑 器),Cmd(命令行提示符)和几个其他的大型应用(比如AbiWord文字编辑器)以及一些游戏(Quake和Quake II,Wine的扫雷克隆)。甚至是程序的格式(EXE)和DLL库的格式都一模一样。时至今日,它已经可以兼容很多WINDOWS程序,但很多是开源 的,比如openoffice和火狐,但是,很多WINDOWS程序在ReactOS最新版上运行的时候,依然会出现很多这样那样的问题,很多都是安装后 就无法运行了。也有很多游戏能完美运行,比如《雷神之锤》等,但多限于早期版本。


到2006年3月8日,ReactOS的开发者开始了对所有使之与Microsoft Windows兼容的代码的自我审查。此过程是为了响应程序员对逆向工程的指责,验证确保ReactOS源代码没有违反美国版权法。2006年6月15 日,ReactOS 0.3.0发表了Candidate 1。网络功能(TCP/IP)和即插即用支持的改善为这个版本的重点。审查到达94%之时,Candidate 2发表,将审查期间发现的众多bug修正。2006年8月28日,ReactOS 0.3.0脱离Release Candidate阶段,正式发表予公众。直至2006年9月20日,审查过程已完成95.7%。而至2006年12月12日,审查过程已完成 96.4%。于2007年9月,审查接近完成,审查状态从网站移除。虽然审查退出,但由于此属内部审查,具体详情未有公布。


到今天,它的官网上是这样说的:

“ReactOS® 是一个基于 Windows® XP/2003 设计的自由的,现代的操作系统。所有的代码都经过重新编写。其目标是从硬件层到应用层均遵循微软设计的 Windows NT® 架构。这不是一个基于 Linux 的系统,而且不包含任何 Unix 架构。ReactOS 项目的主要目标是提供一个与 Windows 环境二进制兼容的操作系统。它能让您的 Windows 应用程序和驱动程序如同在 Windows 上一样运行。此外,由于应用了 Windows 操作系统的外观特性,所以熟悉 Windows® 用户界面的用户使用 ReactOS 将驾轻就熟。ReactOS 的终极目标是使您能够在感觉不到最终用户体验变化的前提下,使用 ReactOS 来替代 Windows®。”




可见,它的代码已经实现了WINDOWS代码的另外方式。在今天的路线图上,还只是在中期阶段写道:0.4 系列将仍旧处于alpha 阶段,而0.5系列则进入beta阶段,也就是说适用于日常使用了。但是,我们的问题是,照这个进度,什么时候才是0.5版本?而0.5版本照此看来,也 仅仅是实现了WINDOWS 98的界面,如今WINDOWS炫目的界面什么时候才能在这样一个平台上成为现实?


一些关于ReactOS项目的批评提出几条为什么他们不相信ReactOS会成为一个有价值的项目的原因。其中,有人指出把与Windows NT 4.0兼容作为ReactOS release目标是一个局限,因为NT 4.0评价不佳而且它已经过时了(第一版发布于1996年)


作为回复,有人提出虽然目前是把与Windows NT 4.0兼容作为目标,但是,Windows后来基于NT构架的系统都与NT 4.0在系统层次上高度相似(例如:Windows 2000,Windows XP,Windows Server 2003)。因此,想要与后续的Windows版本兼容,只要NT4.0的目标完成,剩下都简单了。


以此为由,该批评的回复者说把NT4.0的兼容作为里程碑并不是一个局限,而是未来开发的基础。


其它人则批评认为我们已经有好几个基于Unix(Linux及不同版本的BSD)的操作系统,与其再创建一个新的,不如集中精力改善旧的,努力做好 WINE,让现有的WINDOWS应用程序在其上运行得更好。但是,ReactOS开发者及其他拥护者辩解说,UNIX类操作系统不一定是唯一的最好的操 作系统类型。NT的设计含有很多概念是Unix工作方式的改进,而且一个在更低层次更似Windows的操作系统(即是设计成与Windows相似,而非 运行某某应用程序,尝试把另一个操作系统变成Windows)将更有机会成功达到更广阔地兼容现有的Windows应用程序和(特别是)硬件驱动程序。


作为用户,我们希望看到操作系统的不断前进。特别是当google的操作系统出来的时候,也许WINDOWS都已经没落了。而我们的选择多半不会是 这个反抗的操作系统,只能是爱好者的体验性选择。但是,如果能实现WINDOWS之外的另一方式,相当于WINDOWS都已经开源了,那么微软开不开源也 就不重要了,肯定会大力促进WINDOWS这个平台的发展。可惜的是,这个时间上帝看的到吗?